Working Papers

"The Political Underpinnings of Economic Liberalization in Chile"

Author
Timothy R. Scully, CSC
Abstract

Abstract

The contemporary consensus over economic policy-making in Chile and the democratic government's capacity to effectively implement these policies are powerfully shaped by a combination of institutional legacies from Chile's democratic past and certain institutional holdovers from the Pinochet regime. This paper reviews briefly the performance of the Chilean economy under the Concertation government headed by Patricio Aylwin. It then argues that Chile's democratic government has been uniquely endowed with a capacity to successfully sustain economic liberalization, in part because of the reappearance of a well-institutionalized party system, in part because of certain nondemocratic limits built into the democratic game during the Pinochet regime. Over the medium term, however, these limits may pose a threat to the consensual style of politics that has come to characterize the post-Pinochet political arena in Chile, and ultimately may threaten democratic political stability if left unaddressed.

Resumen

El consenso actual sobre la política económica de Chile y la capacidad del gobierno democrático para llevar a cabo efectivamente esta política han sido, en gran parte, moldeado por una combinación de legados institucionales del pasado democrático de Chile y de ciertos remanentes institucionales del régimen de Pinochet. El presente trabajo hace una breve reseña del desempeño de la economía chilena bajo el gobierno de Concertación encabezado por Patricio Aylwin. Posteriormente sostiene que el gobierno democrático de Chile ha mostrado una capacidad singular para mantener exitosamente la liberalización económica, en parte debido a la reaparición de un sistema de partidos bien institucionalizado, y en parte debido a ciertos límites no democráticos establecidos dentro del juego democrático durante el régimen de Pinochet. Sin embargo, a mediano plazo, estos límites pueden representar una amenaza al estilo consensual de hacer política que ha llegado a caracterizar a la arena política en Chile posterior a Pinochet , y si no se les atiende, pueden llegar a constituírse en una amenaza para la estabilidad política democrática.

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