Working Papers

"On the State, Democratization, and Some Conceptual Problems (A Latin American View with Glances at Some Post-Communist Countries)"

Author
Guillermo O'Donnell
Abstract

Abstract

The article argues that for proper understanding of many processes of democratization, current conceptions of the state must be revised, especially with reference to its legal dimension. On this basis several contrasts are drawn between representative, consolidated democracies and the democratic (i.e., polyarchical) forms that are emerging in most newly democratized countries, East and South. From this perspective, various phenomena not presently theorized (except as deviations from a presumed modal pattern of democratization) are discussed. Concepts such as delegative democracy, low intensity citizenship, and a state that combines strong democratic and authoritarian features are introduced for the purpose of that discussion.

Resumen

Este artículo argumenta que, para entender adecuadamente diversos procesos de democratización, las concepciones corrientes sobre el estado deben ser revisadas, especialmente en lo que se refieren a la dimensión legal del mismo. Sobre esta base el artículo discute varios contrastes observables entre democracias representativas y consolidadas y las formas democráticas (es decir, poliárquicas) que están emergiendo en muchos de los países recientemente democratizados. Desde esta perspectiva, varios fenómenos que no han sido teorizados (excepto como desviaciones de un patrón presuntamente modal de democratización) son discutidos. Conceptos tales como democracia delegativa, ciudadanía de baja intensidad y un estado que combina fuertes elementos democráticos y autoritarios, son introducidos en función de dicha discusión.

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