Working Papers

"Of Victims and Executioners: Argentine State Terror, 1976-1983"

Author
David Pion-Berlin George A. Lopez
Abstract

Abstract

Scholars have found that governments will often terrorize subdued, even compliant populations. Outside of the literature on genocide, little theorizing or empirical testing has been done as to the motivations behind unprovoked governmental violence. This study argues that governments may attack groups whose characteristics seem incongruent with their own ideological agendas. We delineate two major ideologies that guided the Argentine military to perpetrate state terror and gross violations of human rights as standard policy. In national security ideology, the junta found its rationale for the use of unbridled terror against a broad spectrum of the Argentine population. Guided by the hand of a free market ideology, the regime focused its terror on members of collectivities perceived to be irritably obstructive to the achievement of governmental objectives. Together these ideologies provided a motivation for the use of excessive levels of state violence by the regime and the identification of the victims of such violence. A regression analysis of previously undisclosed data on the social characteristics of the Argentine "desaparecidos," coupled with an examination of sectoral legislation, finds that individuals who were affiliated with large collectivities and certain politically powerful and strategically placed unions suffered a greater probability of victimization.

Resumen

Estudiosos del campo han encontrado que los gobiernos terrorizarán con frecuencia a las poblaciones sometidas si no sumisas. Aparte de la literatura sobre el genocidio, poca teorización o comprobaciones empíricas se han realizado acerca de los motivos de la violencia gubernamental no provocada. Este estudio arguye que los gobiernos pueden atacar a grupos cuyas características parecen incongruentes con sus propias agendas ideológicas. Nosotros delineamos dos ideologías principales que han guiado al ejército argentino para perpetrar como política normal el terror de estado así como graves violaciones a los derechos humanos. La junta encontró su razonamiento para el uso de terror desenfrenado contra un espectro amplio de la población argentina en la ideología de la seguridad nacional. Guiado por una ideología de mercado libre, el régimen enfocó su terror sobre miembros de colectividades percibidas como irritablemente obstructivas para la realización de los objetivos del gobierno. Juntas, estas ideologías proveyeron la motivación para el uso de niveles excesivos de violencia estatal por el régimen y para la identificación de las víctimas de tal violencia. Un análisis regresivo de información previamente no descubierto sobre las características sociales de los "desaparecidos" de Argentina, emparejado con un exámen de la legislación sectoral, encuentra que los individuos que estaban afiliados con grandes colectividades y en ciertos sindicatos políticamente poderosos y estratégicamente ubicados, sufrieron una mayor probabilidad de victimación.

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