Working Papers

"Peasant Response to State Grain Policy in Revolutionary Nicaragua"

Author
Michael Zalkin
Abstract

Abstract

This paper evaluates the peasant response to grain policy in Nicaragua during the revolutionary period. The author presents an overview of the stages and effects of the 1979-1986 agrarian reform. He argues that a treatment of the peasantry as homogeneous is inadequate, and proceeds to differentiate the peasantry into categories based on participation of agricultural producers in one or more class processes. This framework and empirical evidence show that these categories were characterized at times by markedly different grain production and marketing strategies, which were affected in distinct ways by the policies of the revolutionary state. The class-based analysis allows for policy implications that other frameworks might not capture; in particular, a view of the sectors within the peasantry in which grain self-sufficiency might be reached.

Resumen

Este trabajo evalua la respuesta campesina a la política estatal de granos básicos en Nicaragua. Se presenta un Resumen de las etapas y los resultados de la reforma agraria en el período 1979-1986, pero una visión tan general no es suficiente para abarcar la problemática de los granos. Para diferenciar al campesinado, se crean categorías que se basan en la participación de los productores agrícolas en uno o mas de los procesos de clase. Este marco y los resultados de una investigación empírica muestran que las categorías fueron caracterizadas por estrategias de producción y comercialización de granos a veces muy distintas, y que fueron afectadas de manera diferente por las políticas del estado revolucionario. El análisis, basado en el concepto de clase, permite que se llegue a conclusiones para las políticas públicas, conclusiones a que otros marcos teóricos no llegarían. En particular, se desarrolla unas ideas acerca de cuales serían los sectores dentro del campesinado que más podrían contribuir a la autosuficiencia en los granos.

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