Working Papers

Designing Cabinets: Presidential Politics and Cabinet Instability in Latin America

Author
Cecilia Martinez-Gallardo
Abstract

Abstract

This paper proposes and tests a theory about the strategic use of cabinet appointments by executives in presidential systems. The theory argues that cabinet turnover plays a crucial role in bargaining between the legislature and the executive over policy. In the context of fixed terms, the power to change the cabinet allows presidents to face unexpected shocks and use cabinet rotation to adjust their governments to new political and policy environments. This resource is even more important when presidents’ formal authority is weaker and when their political support and popularity decrease. I use data on cabinet changes in twelve Latin American countries between 1982 and 2003 to test the main arguments of the theory.

Resumen

Este artículo propone y somete a prueba una teoría acerca del uso estratégico de las designaciones en los gabinetes en los sistemas presidenciales. La teoría sostiene que la rotación en el gabinete juega un rol crucial en la negociación de las políticas entre el ejecutivo y la legislatura. En un contexto de mandatos temporalmente limitados, el poder de cambiar el gabinete permite a los presidentes enfrentar shocks no esperados y usar la rotación ministerial para ajustar sus gobiernos a cambios en el ambiente político. Este recurso es aún más importante cuando la autoridad formal de los presidentes es más débil y cuando el apoyo político y la popularidad presidencial disminuyen. Para poner a prueba los argumentos de la teoría utilizo datos sobre cambios de gabinete en 12 países latinoamericanos entre 1982 y 2003.

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