Working Papers

On the Continuing Relevance of the Weberian Methodological Perspective (with Applications to the Spanish Case of Elections in the Aftermath of Terrorism)

Author
Robert M. Fishman
Abstract

Abstract

This paper argues for the continuing relevance of Max Weber’s distinctive methodological perspective by first elaborating its constitutive elements and then applying it to the analysis of an important recent political episode: the Spanish case of elections in the aftermath of terrorism in March 2004. The paper takes as the central feature of Weberian methodology the embrace of both poles in a series of intellectual tensions such as the seeming opposition between pursuing generalizing theorization and case-specific nuance and specificity. The paper examines the basis for this approach in Weber’s classic Objectivity Essay and then builds a case for its continuing relevance by arguing that the impact of the March 11, 2004 terrorist attack in Madrid on Spain’s March 14 elections cannot be understood without a thorough analysis of much that is specific to the case’s political history, its pattern of conflict over regional and national identities, and its distinctive nexus between institutional and social movement forms of political engagement. Emphasis is placed on the large shift of votes in the country’s plurinational periphery and the electoral impact of micro-demonstrations. The paper argues that this case shows the importance of using generalizing concepts and theories without losing sight of case-specific dynamics that fail to fit within the a priori assumptions of such generalizing approaches.

Resumen

Este trabajo defiende la relevancia actual de la perspectiva metodológica distintiva de Max Weber a través, primero, de la elaboración de sus elementos constitutivos y, después, de su aplicación al análisis de un importante episodio político reciente: el caso español de elecciones después de un ataque terrorista en Marzo de 2004. El trabajo sostiene que el elemento definidor de la metodología weberiana es la adopción de ambos polos en una serie de tensiones intelectuales tales como la aparente oposición entre la teorización generalizante y el matiz y especificidad propios de cada caso. El trabajo examina las raices de este planteamiento en el clásico ensayo de Weber sobre la Objetividad y sostiene su relevancia actual argumentando que el impacto del ataque terrorista del 11 de Marzo de 2004 en Madrid sobre las elecciones del 14 de Marzo en España no puede ser entendido sin un cuidadoso análisis de mucho de lo específico de la historia política del caso, pauta de conflictos acerca de las identidades nacional y regionales y su distintivo vínculo entre las formas de compromiso político de los movimientos sociales y las de los movimientos institucionales. Se enfatiza el gran desplazamiento de votos en la periferia plurinacional del país y el impacto electoral de las micro-manifestaciones. El trabajo alega que este caso muestra la importancia de usar conceptos y teorías generalizantes sin perder de vista las dinámicas específicas que no encajan dentro de los supuestos de estos planteamientos generales.

 

 

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