Working Papers

Policy Making Under Divided Government in Mexico

Author
Benito Nacif
Abstract

Abstract

Without a majority in the Congress, the president’s party looses the ability to direct policy change. With only one-third of the vote, the president’s party can prevent any initiative from turning into law. Individual opposition parties gain influence under divided government but lack the power to veto policy change. Contrary to what critics of Presidentialism have argued, political parties in presidential regimes do not lack in incentives to cooperate and build policymaking coalitions. Coalition building depends on the potential gains of cooperation that both the president’s party and the opposition parties can capture if they modify the status quo. Two sufficient conditions for coalition building can be identified: an extreme position of the status quo, and the location of the president’s party at the median position. This explains law change and the size of lawmaking coalitions under divided government in Mexico.

Resumen

Sin una mayoría en el Congreso, el partido del presidente pierde la capacidad de orientar el cambio en las políticas. Con solamente un tercio de los votos, el partido del presidente puede evitar que cualquier iniciativa se convierta en ley. En condiciones de gobierno dividido, cada partido de oposición gana influencia pero carece del poder para vetar los cambios en las políticas. En contra de lo que los críticos del presidencialismo han sostenido, los partidos políticos en los sistemas presidenciales no carecen de incentivos para cooperar y construir coaliciones para formular políticas. La construcción de coaliciones depende de los beneficios potenciales de la cooperación que pueden capturar tanto el partido del presidente como los partidos de oposición si modifican el statu quo. Pueden identificarse dos condiciones suficientes para la construcción de coaliciones: Una posición extrema del statu quo y la ubicación del partido del presidente en la posición mediana. Esto explica el cambio de leyes y el tamaño de las coaliciones legislativas bajo condiciones de gobierno dividido en México.

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