Working Papers

Level of Development and Democracy: Latin American Exceptionalism, 1945-1996

Author
Scott Mainwaring Aníbal Pérez-Liñán
Abstract

Abstract

In this paper, we analyze the relationship between modernization and democracy for one region of the world, Latin America from 1945 to 1996, on the basis of quantitative data. We make three arguments: First, we show that the level of development had a modest impact on the likelihood of democracy in Latin America for the 1945–96 period. Democracy in Latin America has survived in the face of a low level of development and it has faltered despite moderately high per capita income. Second, we show that per capita income is a markedly worse predictor of democracy in Latin America than in the entire world or in other countries in the same income range. We identify a distinctive, nonlinear functional shape for this relationship in Latin America. Third, we address some potential explanations for this Latin American exceptionalism. No existing structural explanation suffices; this issue merits further exploration in future research.

Resumen

En este artículo analizamos, con!base en datos!cuantitativos, la relación entre la modernización y la democracia en una región del mundo: América Latina entre 1945 y 1996. Formulamos tres argumentos. Primero, demostramos que el nivel de desarrollo tuvo un impacto modesto sobre la probabilidad de democracia en América Latina entre 1945 y 1996. La democracia ha sobrevivido en América Latina!con bajos niveles de desarrollo y ha flaqueado aún con ingresos per cápita moderadamente altos. Segundo, mostramos que el ingreso per cápita es un predictor de la democracia marcadamente peor en América Latina que en el mundo entero o en otros países en el mismo rango de ingresos. Identificamos una distintiva forma funcional no linear para esta relación en América Latina. En tercer lugar consideramos algunas explicaciones potenciales para este expecionalismo Latinoamericano. Ninguna explicación estructural basta; este asunto amerita mayor exploración en investigaciones futuras.

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