Working Papers

"The Impact of an Indigenous Counterpublic Sphere on the Practice of Democracy: The Taller de Historia Oral Andina in Bolivia"

Author
Marcia Stephenson
Abstract

Abstract

This paper analyzes the impact of an indigenous counterpublic sphere in contemporary Bolivia. It argues that the elaboration of the indigenous counterpublic sphere as an arena of oppositional consciousness locates agency in indigenous peoples and challenges prevailing practices that would relegate them to the category of premodern "Other." Examining specifically the work carried out by the Aymara nongovernmental organization known as the Taller de Historia Oral Andina [Andean Oral History Workshop], the essay underscores the significance of the indigenous counterpublic sphere in Bolivia not only as a discursive arena but also as an autonomous spatial or territorial arena where Andean cultural and political identities can be enacted and legitimated.

Resumen

Este artículo analiza el impacto de la contraesfera pública indígena en la Bolivia contemporánea. El artículo sostiene que la elaboración de la contraesfera pública indígena como una arena de conciencia oposicional localiza la agencia en los pueblos indígenas y desafía a las prácticas prevalecientes que las relegarían a la categoría de Otro premoderno. Examinando específicamente el trabajo de la organización no gubernamental Aymara Taller de Historia Oral Andina, el ensayo subraya la importancia de la contraesfera pública indígena en Bolivia no sólo como una arena discursiva, sino como una arena espacial y territorial autónoma donde las identidades políticas y culturales andinas pueden ser puestas en acto y legitimadas.

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