Working Papers

"The Political Recrafting of Social Bases of Party Competition: Chile in the 1990s"

Author
Mariano Torcal Scott Mainwaring
Abstract

Abstract

This paper examines social cleavages and the impact of political legacies in Chile's post-authoritarian party system. In contrast to society-oriented approaches to party system formation, we argue that cleavage appearance in a party system depends on political agency, which can even (re)create social identities and social conflicts. The Chilean case illustrates this point; the structure of the party system is deeply influenced by distinctive political legacies of the authoritarian period. The cleavage between those who supported authoritarian rule and those who opposed it has powerfully shaped the party system during the new democratic period. Forthcoming, British Journal of Political Science. (with Mariano Torcal).

In postauthoritarian Chile (1990-present), a societal approach does not adequately explain the formation of cleavages or the contours of the party system. A class cleavage has appeared between the governing coalition and the conservative opposition, but this cleavage is politically constructed and maintained. The Chilean case also shows that it is important to examine the ways in which political elites craft party systems from above during the transition period. Political agency from the supply side played a decisive role in emphasizing or diminishing some of the political and cultural conflicts existing after the authoritarian experience and, therefore, an essential role in party system formation in postauthoritarian Chile.

Resumen

Este artículo examina los clivajes sociales y el impacto de los legados políticos en el sistema de partidos del Chile postautoritario. En contraste con los enfoques de la formación de los sistemas de partidos orientados hacia la sociedad, sostenemos que la aparición de un clivaje en un sistema de partidos depende de la agencia política, lo que puede incluso (re)crear identidades sociales y conflictos sociales. El caso chileno ilustra este argumento: la estructura del sistema de partidos está profundamente influida por los legados distintivamente políticos del período autoritario. El clivaje entre aquellos que apoyaron y aquellos que se opusieron al gobierno autoritario ha dado forma al sistema de partidos durante el nuevo período democrático.

En el Chile postautoritario (desde 1990 hasta el presente), un abordaje societal no explica adecuadamente la formación de los clivajes o el perfil del sistema de partidos. Ha aparecido un clivaje de clase entre la coalición gobernante y la oposición conservadora, pero este clivaje ha sido construido y es mantenido politicamente. El caso chileno también demuestra que es importante examinar las maneras en que las elites políticas arman desde arriba los sistemas de partidos durante los períodos de transición. La agencia política desde el lado de la oferta ha jugado un rol decisivo en enfatizar o moderar algunos de los conflictos políticos y culturales existentes luego de la experiencia autoritaria; un rol, por lo tanto, esencial en la formación del sistema de partidos en el Chile postautoritario.

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