Working Papers

"Democratic Survivability in Latin America"

Author
Scott Mainwaring
Abstract

Abstract

In this paper I document a sharp increase in the number of democracies and a demise of authoritarianism in Latin America in the period since 1978. I claim that three factors help explain the increasing survivability of democracy in Latin America. The first explanation revolves around the structural transformations unleashed by modernization: urbanization, growing literacy, greater wealth, a larger working class, and the gradual reduction of the political power of the landed elite. Second, from the left to the right of the spectrum, political attitudes changed in Latin America in the 1980s, toward a growing valorization of democracy. Finally, international support for democracy, especially from the United States, increased in the second half of the 1980s. In an era of growing internationalization in Latin America, new institutional mechanisms have formed to help protect democracy.

Resumen

En este artículo documento un marcado incremento en el número de democracias y una caída del autoritarismo en América Latina en el período que se inicia en 1978. Sostengo que tres factores ayudan a explicar la creciente supervivencia de la democracia en América Latina. La primera explicación gira alrededor de las transformaciones estructurales impulsadas por la modernización: la urbanización, la creciente alfabetización, la mayor riqueza, el crecimiento de la clase obrera y la reducción gradual en el poder político de la clase terrateniente. En segundo lugar, las actitudes políticas en el espectro de izquierda a derecha cambiaron en América Latina, avanzando hacia una creciente valoración de la democracia. Finalmente, el apoyo internacional a la democracia, especialmente de parte de los Estados Unidos, aumentó en la segunda mitad de los ochentas. En una era de creciente internacionalización en América Latina, se han formado nuevos mecanismos internacionales para proteger a la democracia.

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