Working Papers

"Rethinking Party Systems Theory in the Third Wave of Democratization: The Importance of Party System Institutionalization"

Author
Scott Mainwaring
Abstract

Abstract

In this paper I argue that we need to rethink some important theoretical and comparative issues related to our broad understanding of party systems with a view to the experience of new democracies around the world. In particular, in light of what Huntington (1991) called the "third wave" of democratization, i.e., the period of democratization beginning in 1974, I argue that we must pay more attention to variance in levels of party system institutionalization. I propose analyzing party system institutionalization in four dimensions: (1) the stability of patterns of electoral competition, (2) the strength of party roots in society, (3) the legitimacy of parties, and (4) the structuring of party organization. Party systems vary significantly in their levels of institutionalization; most of the advanced industrial democracies have quite institutionalized systems, while most third-wave democratizers have less institutionalized systems. Weakly institutionalized party systems function in very different ways from well-established systems, and this has significant implications for democracy.

Resumen

En este texto sostengo que necesitamos repensar algunas importantes cuestiones teóricas y comparativas relacionadas con nuestro entendimiento general de los sistemas de partidos tomando en consideración la experiencia de las nuevas democracias. En particular, a la luz de lo que Hungtinton (1991) llamó la "tercera ola" de democratización-esto es, el período de democratización que comenzó en 1974-sostengo que debemos prestar más atención a la variación en los niveles de institucionalización de los sistemas de partidos. Propongo analizar la institucionalización de los sistemas de partidos en cuatro dimensiones: (1) la estabilidad de los patrones de competencia electoral, (2) la fuerza de las raíces de los partidos en la sociedad, (3) la legitimidad de los partidos, y (4) la estructuración de la organización partidaria. Los sistemas de partidos varían significativamente en sus niveles de organización; la mayoría de las democracias industriales tienen sistemas bastante institucionalizados, mientras que la mayoría de las democracias de la tercera ola tienen sistemas menos institucionalizados. Los sistemas de partidos débilmente institucionalizados funcionan de modos muy distintos de los sistemas bien establecidos, y esto tiene consecuencias importantes para la democracia.

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