Working Papers

"Macro Comparisons without the Pitfalls: A Protocol for Comparative Research"

Author
J. Samuel Valenzuela
Abstract

Abstract

Comparative analysis is, with statistical and case study approaches, one of the three main tools for studying macrophenomena in the social sciences. This paper begins by delimiting its essential characteristics in contrast to the other two approaches, noting that it owes much of its strength to cases studies even though it focuses, like statistical methods, on explaining how phenomena vary, producing both similarities and differences among cases (the complex configurations of variables where the phenomena are studied). The paper then presents a protocol of research steps that must be followed in order to minimize the possibilities of error in using comparative analysis. It is easy to fall prey to such errors, given the many variables that must be examined in a smaller number of cases-the defining feature of this form of analysis. Juan Linz's work is frequently mentioned as among the most insightful in comparative analysis because it has followed, avant la lettre, the protocol presented here.

Resumen

El análisis comparado es, junto a los estudios estadísticos y de casos, una de las tres herramientas básicas de las ciencias sociales para estudiar los fenómenos macrosociales. Este artículo comienza con una discusión de sus características esenciales contrastándolas con las otras dos metodologías. Señala que el análisis comparado se apoya considerablemente en los estudios de casos, aunque trata, al igual que las aproximaciones estadísticas, de explicar cómo y por qué varían los fenómenos estudiados, produciendo tanto similitudes como diferencias entre los casos (las configuraciones complejas de variables en las cuales se estudian los fenómenos). El artículo presenta a continuación un protocolo de pasos que deben seguirse para minimizar las posibilidades de cometer errores al usar el análisis comparado. Es fácil caer en estos errores dada la gran cantidad de variables que se deben examinar en un número más reducido de casos-característica definitoria de este tipo de análisis. Se hace frecuentemente mención a la obra de Juan Linz, ya que su uso incisivo de la metodología comparada ha seguido, avant la lettre, el protocolo que se presenta aquí.

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