Working Papers

"Party Discipline in the Brazilian Constitutional Congress"

Author
Scott Mainwaring Aníbal Pérez-Liñán
Abstract

Abstract

This paper analyzes party discipline in the Brazilian constitutional congress of 1987-88, focusing on roll call votes in 1988. Because of the large number (1,021) of roll call votes during the constitutional congress and the availability of an excellent data base, the Brazilian constitutional congress offers an opportunity for one of the most detailed studies that has been conducted of party discipline in a Third World legislature. We begin with a discussion of how we have calculated discipline scores, given some distinctive features of the Brazilian party system and the constitutional congress. We show that the biggest Brazilian parties of this period were comparatively undisciplined, and we also show that the leftist parties were a powerful exception to this general tendency. We demonstrate that legislators who switched parties during the constitutional congress were more likely than others to be undisciplined before switching and that their discipline increased markedly after their move to new parties. Finally, we attempt to explain why discipline was low in all but the leftist parties.

Resumen

Este texto analiza la disciplina partidaria en el congreso constitucional brasileño de 1987-88, concentrándose en votos nominales en 1988. Gracias al gran número de votos nominales (1,021) y a la disponibilidad de una excelente base de datos, el congreso constitucional brasileño ofrece una oportunidad para uno de los más detallados estudios que se hayan producido acerca de la disciplina partidaria en una legislatura del Tercer Mundo. Comenzamos con una discusión de cómo hemos calculado los niveles de disciplina, dados algunos atributos distintivos del sistema de partidos y el congreso constitucional brasileños. Mostramos que los más grandes partidos brasileños de este período fueron comparativamente indisciplinados y mostramos también que los partidos de izquierda fueron una poderosa excepción a esta tendencia general. Demostramos que los legisladores que cambiaron de partido durante el congreso constitucional tenían una probabilidad más alta que la de otros de ser indisciplinados antes de cambiar, y que su disciplina aumentó sensiblemente luego de su mudanza a nuevos partidos. Finalmente, intentamos explicar por qué la disciplina fue baja en todos los partidos excepto en los de izquierda.

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