Working Papers

"Poverty and Inequality in Latin America: Some Political Reflections"

Author
Guillermo O'Donnell
Abstract

Abstract

The paper begins with a brief overview of the present social situation of Latin America, arguing that during the 1980s the widespread poverty and deep social inequality already existing in the region further increased. After this the paper reviews several strategies that could be used by would-be reformers, pointing out the potentialities but also the limitations of these strategies. Consequently the present text examines the broad contours of political coalitions that might be able to deal reasonably effectively with poverty and inequality. The paper concludes by arguing that the only possible foundation for these strategies and coalitions is a morally and democratically inspired view of the respect due to the dignity of every human being. The likelihood of such an emergence is not assessed.

Resumen

El texto comienza con una breve síntesis de la actual situación social de América Latina, argumentando que durante la década del 80 se agudizaron aun mas los problemas de extensa pobreza y de profunda desigualdad preexistentes. A continuación el texto analiza alguna de las estrategias que podrían ser utilizadas por actores empeñados en mejorar esta situación, señalando las potencialidades así como las limitaciones de estas estragegias. A partir de esto el texto examina el perfil de las alianzas políticas que podrían enfrentar con razonable efectividad la pobreza y la desigualdad existentes. La conclusión es que la única base posible para esas estrategias y alianzas es una visión, moral y democráticamente inspirada, del respeto debido a la dignidad intrínseca debida a todo ser humano. La probabilidad de los consiguientes procesos no es evaluada en este texto.

 

 

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