Working Papers

"Another Institutionalization: Latin America and Elsewhere"

Author
Guillermo O'Donnell
Abstract

Abstract

The paper expresses skepticism about concepts current in the contemporary literature on democratization, such as 'democratic consolidation' and/or the 'lack of institutionalization' from which most of the new democracies supposedly suffer. The further claim is made that these democracies-or 'polyarchies', to use the term preferred here-have, in fact, two very important institutions, elections and particularism/clientelism, which are not generally recognized as such due to the narrow way in which political scientists usually conceptualize institutions. Finally, the paper traces some correlates and elective affinities resulting from what it labels 'informal institutionalization.' The main argument is that, in order to contribute to improving the quality of many of the new polyarchies, analysts must describe their main features realistically, which requires moving well beyond merely negative characterizations limited to what these countries seem to lack in comparison with older polyarchies.

Resumen

El texto expresa escepticismo en relación con conceptos, corrientes en la literatura contemporánea sobre democratización, tales como "consolidación de la democracia" y/o la aparente "falta de institutionalización que aparentemente padecen muchas de las nuevas democracias. El texto argumenta, además, que estas democracias-o poliarquías-tienen dos instituciones sumamente importante, las elecciones y un difundido particularismo/clientelismo. El problema es que estas instituciones no suelen ser reconocidas como tales, debido a la estrecha manera con que la ciencia política suele conceptualizar las instituciones. Finalmente, el texto traza algunas correlaciones y afinidades electivas resultantes de lo que llama la "institucionalización informal" de esas poliarquías. El principal argumento es que, para contribuir a mejorar la calidad de muchas de esas poliarquías, es necesario comenzar por describir realistamente sus principales características. Esto requiere superar caracterizaciones puramente negativas, basadas en los atributos de que aquellas parecen carecer cuando comparadas con las viejas poliarquías.

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