Working Papers

"Strategic Choice Models of Political Change in Latin America"

Author
David Collier Deborah L. Norden
Abstract

Abstract

This article assesses the use of strategic choice models in the study of Latin American politics. These models explore how given actors pursue goals by shaping the context in which other actors make choices. The discussion centers on Hirsch-man's analysis of "reform-mongering," Przeworski's "threshold" model of transitions to democracy, and O'Donnell's model of democratic consoli-dation.
Basic components of the models are examined, including the defi-ni-tion of actors, preference distributions, coalitional thresholds, perceptions of the likelihood of given outcomes, and efforts to change actual and perceived costs of these outcomes. The relationship between such models and more familiar perspec-tives in the Latin American field is then explored. The models have a distinctive emphasis on uncertainty and the creative use of uncertainty by political leaders; yet they also have much in common with other research tradi-tions. The article advocates eclecticism in employing these alternative analytic approaches.

Resumen

Este trabajo evalúa la utilización de modelos de elección estratégica para el estudio de la política latinoamericana. Estos modelos analizan como determinados actores persiguen ciertas metas modificando el contexto en el que otros actores toman decisiones. La discusión gira en torno al análisis del "afán reformista" de Hirschman, al modelo de "las condiciones mínimas necesarias" para la transición hacia la democracia de Przeworski, y al modelo de la consolidación democrática de O'Donnell.
En el trabajo se analizan los componentes básicos de estos modelos, incluyendo la definición de los actores, la distribución de preferencias, las condiciones mínimas necesarias para las coaliciones, las percepciones sobre la probabilidad de determinados sucesos, así como los esfuerzos para modificar tanto los costos reales como los percibidos de dichos sucesos. Es así como se examina la relación entre dichos modelos y otros enfoques más comunes en el ámbito latinoamericano. Un rasgo distintivo de los modelos es el énfasis que ponen en la incertidumbre y en el uso creativo de ésta por parte de los líderes políticos; sin embargo, tienen también mucho en común con otras tradiciones de investigación. Este trabajo aboga por el eclecticismo en el uso de enfoques analíticos alternativos.

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