Working Papers

"Political Parties and Democratization in the Southern Cone-A Review Essay"

Author
Scott Mainwaring
Abstract

Abstract

This paper reviews some recent analyses of political parties in Brazil, Argentina, Chile, and Uruguay, noting that, for the first time ever, a substantial corpus of important works on this subject has emerged. The central theme is that parties have historically related to the state and civil society in markedly different ways in these four countries. Parties have been fundamental political actors in Chile and Uruguay, but have been less important in Argentina and Brazil. Because parties have not always been central actors in the Latin American political process, many accounts of politics in the region assumed that differences between parties and party systems were relatively unimportant. This paper argues, to the contrary, that parties and party systems are of fundamental importance in understanding the political processes of the four countries in question. The differences in the nature and function of parties help explain different patterns of authoritarian rule, as well as differences in the transitions to democracy and the dilemmas and opportunities facing the new democratic governments in Argentina, Brazil, and Uruguay.

Resumen

Este trabajo reseña análisis recientes de los partidos políticos en Brasil, Argentina, Chile y Uruguay, señalando que, por primera vez, ha emergido un corpus sustancial de obras importantes sobre este tema. Su tema central indica que los partidos se han relacionado con el estado y la sociedad civil en formas marcadamente diferentes en estos cuatro países. Los partidos han sido actores políticos fundamentales en Chile y Uruguay, pero han tenido menos importancia en Argentina y Brasil. Como los partidos no han sido siempre actores centrales en el proceso político latinoamericano, muchos estudios sobre éste han asumido que las diferencias entre los partidos y los sistemas de partidos son relativamente poco importantes. Este ensayo argumenta, sin embargo, que los partidos y sus sistemas son de una importancia fundamental para entender los procesos políticos de los cuatro países en cuestión. Las diferencias en la naturaleza y función de los partidos ayudan a explicar las características diferentes de los regímenes autoritarios, las diferencias en las transiciones hacia la democracia, y los dilemas y oportunidades que confrontan los nuevos gobiernos democráticos en Argentina, Brasil y Uruguay.

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