Working Papers

"Grassroots Catholic Groups and Politics in Brazil, 1964-1985"

Author
Scott Mainwaring
Abstract

Abstract

During most of its lengthy history, the Catholic Church in Latin America has been identified with dominant elites and the state. This situation has changed in recent decades as Church leaders have supported popular protest aimed at changing unjust social structures. At the forefront of the process of ecclesiastical change have been a panoply of new grassroots groups, the most famous of which are the ecclesial base communities (CEBs). This paper examines the relationship between such grassroots groups and politics in Brazil. The author calls attention to the strong linkages between these groups and the hierarchy. He also underscores the central religious character of CEBs and other groups, even while arguing that these groups did have a political impact. The paper traces how the political activities of CEBs and other grassroots groups evolved over time, largely in response to macropolitical changes. It pays particular attention to the difficulties poor Catholics often encountered in acting in the political sphere.

Resumen

Durante la mayor parte de su larga historia, la Iglesia Católica en Latinoamérica se ha identificado con las élites dominantes. Esta situación ha cambiado en las décadas recientes ya que líderes de la Iglesia han apoyado la protesta popular dirigida al cambio de estructuras sociales injustas. Al frente del proceso de cambio eclesiástico ha habido una panoplia de nuevos grupos de base, entre los cuales los más famosos son las comunidades eclesiales de base (CEBs). Este trabajo examina la relación entre estos grupos de base y la política en Brasil, subrayando los fuertes lazos entre estos grupos y la jerarquía. También hace hincapié en la importancia del carácter fundamentalmente religioso de las CEBs y otros grupos, aún cuando esos grupos sí tuvieron un impacto político. Se señala cómo las actividades políticas de las CEBs y otros grupos de base evolucionaron a través del tiempo, en gran parte como respuesta a cambios macropolíticos. El ensayo pone particular atención a las dificultades que con frecuencia encontraron los Católicos de las clases populares para actuar en la esfera política.

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