Working Papers

"The Mexican Charrazo of 1948: Latin American Labor from World War to Cold War"

Author
Ian Roxborough
Abstract

Abstract

This paper discusses labor history in Mexico in the years before, during and immediately following the Second World War. The author argues that the intervention by the Secretaría del Trabajo y Provisión Social in the Sindicato Ferrocarrilero in 1948 marks a major turning point in the trajectory of Mexican labor. He suggests the possibility that a number of other countries experienced similar, dramatic upheavals in labor relations at around the same time, and explores the implications of this possibility for theories of comparative labor movements. The paper begins with descriptions of the left-right splits in the Mexican labor movement at the end of the Cárdenas period, and the effects of the War on Mexican labor. The author goes on to discuss the restructuring of the Mexican state and economy during this time and in the immediate post-War period, and describes in detail the cluster of events in Mexican unionism around the Charrazo. The paper concludes with a section on possible similarities in other countries and with some speculative remarks raised by the comparative questions.

Resumen

Este trabajo discute la historia laboral en México en los años anteriores, durante e inmediatamente después de la Segunda Guerra Mundial. El autor argumenta que la intervención por parte de la Secretaría del Trabajo y Previsión Social en el Sindicato Ferrocarrilero en 1948 marca un cambio crucial en la historia de las relaciones laborales en México. El autor sugiere la posibilidad de que otros países experimentaron un trastorno dramático similar en sus relaciones laborales por la misma época, y explora las implicaciones de esta posibilidad para teorías comparativas de movimientos obreros. El trabajo comienza con descripciónes de las divisiones entre izquierda y derecha en el movimiento obrero Mexicano al final del período de Cárdenas, y de los efectos de la guerra sobre las relaciones laborales en México. El autor pasa después a la discusión de la reestructuración del Estado y la economía mexicanos durante este período y durante el período inmediatamente posterior a la Guerra, y analiza el impacto del Charrazo en el sindicalismo mexicano. Se concluye con una sección sobre posibles similitudes en otros países y con algunos comentarios expeculativos suscitados por las cuestiones comparativas.

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