Working Papers

"Democracia en la Argentina: micro y macro"

Author
Guillermo O'Donnell
Abstract

Abstract

In this paper the author discusses some results of an unorthodox research project carried out with Cecilia Galli about aspects of daily life in Buenos Aires in 1979, during the aegis of the authoritarian regime which came to power in 1976. The paper's first argument is that for many of those who were interviewed, the uncertainty, violence, and capilar character of the political repression of that period had important consequences in causing a depoliticization and (unconscious) decision to overlook the worst aspects of the repression. The second argument is that, even though everything suggests that these characteristics have changed in recent years and notwithstanding the striking failure of the military regime in other areas, the repression may have had subtle but important consequences on the level of authoritarianism and repressiveness present in different social contexts. The essay finishes arguing that although greater societal democratization is neither a necessary nor sufficient conditions for the implementation of a democratic regime, it may be a necessary condition for its long term consolidation and extension.

Resume

En este ensayo el autor discute algunos resultados de una poco ortodoxa investigación que llevó a cabo, junto con Cecília Galli, sobre aspectos de la vida cotidiana en Buenos Aires en 1979, durante el auge del régimen autoritario implantado en 1976. El primer argumento del texto es que la incertidumbre, violencia y capilaridad de la represión política por entonces aplicada, tuvo importantes consecuencias en cuanto al agudo grado de despolitización y decisión (inconsciente) de ignorar los peores aspectos de esa represión por parte de no pocos de los entrevistados. El segundo argumento es que, si bien todo indica que esas características se han modificado en los últimos tiempos, no debe dejarse de lado la posibilidad de que, sin perjuicio del estrepitoso fracaso de aguél régimen en otros planos, la mencionada represión puede haber tenido sutiles pero importantes consecuencias en los grados de autoritarismo y represividad existantes en diversos contextos sociales. El ensayo termina argumentando que, si bien es claro que una mayor democraticidad de la sociedad no es condición necesaria ni suficiente para la implantación de un regimen democrático, bien puede ser condición necesaria para su consolidación y extensón a más largo plazo.

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