Working Papers

Working with Culture on the Peripheries of Idi Amin’s Uganda

Author
Derek R. Peterson
Abstract

Abstract

This paper is about the prosaic work that it took to constitute sites of memory in Idi Amin’s Uganda. Why, at a time when government and economy were so dysfunctional, at a time when tens of thousands of people were killed by the malevolent agents of state security, did earnest and high-minded men and women invest themselves in the project of cultural recovery? This paper focuses on an obscure bureaucrat, a man named John Tumusiime, who from 1972 to 1976 was the ‘Culture Officer’ of Kigezi, the southernmost district in Uganda. Men like Tumusiime thought themselves on the front lines of a globally consequential effort to revivify African culture. Even in the face of tremendous logistical difficulties, their commitment and ingenuity led them to seek out venues where the lessons of the past could be concretized, hard-coded in the collective lives of their people.

Resumen

Este es un artículo acerca del trabajo prosaico que tomó constituir los sitios de la memoria en la Uganda de Idi Amin. En un momento con un gobierno y una economía tan disfuncionales, en un momento en el que agentes malévolos de la seguridad del Estado mataban decenas de miles de personas, ¿por qué hombres y mujeres determinados y nobles se embarcaron en un proyecto de recuperación cultural? Este artículo se centra en un oscuro burócrata, un hombre llamado John Tumusiine, quien entre 1972 y 1976 fue Oficial de Cultura de Kigezi, el distrito más austral de Uganda. Los hombres como Tumusiine creían estar a la vanguardia de un esfuerzo de revitalización de la cultura africana con consecuencias globales. Aún enfrentando dificultades logísticas tremenda, su compromiso y su ingenio los llevaron a explorar sitios en los que se pudiera hacer concretas las lecciones del pasado cifradas en las vidas colectivas de sus pueblos.

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