Keough
University of Notre Dame
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Working Papers - 2017 (#417 - )

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Islam, Christianity, and Attitudes Toward Women's Political Equality: Evidence from Sub-Saharan Africa

Kristin Michelitch and Keith R. Weghorst

# 418 – January 2017

Abstract

Many characterize adherence to Islam as antithetical to women's political equality due to cross-national analyses showing a correlation between Muslim majority countries and higher gender inequality. Others argue that political, economic, and social contextual factors coinciding with religion confound the relationship. A third viewpoint holds that the meaning and salience of religion for women's political equality is fluid and endogenous to such contextual factors. We take a new empirical approach to address these questions by conducting analyses of gender attitudes within and across mixed Muslim-Christian countries in Africa. Consistent with the third viewpoint, we find that within-country gaps between Muslims and Christians are variable in size and direction. Such gaps are generally reduced through within-country matching, indicating at least partial confounding of religion on observable factors. While Muslims are generally more conservative than Christians, the impact of religion on attitudes is far less explanatory than country-level fixed effects and socioeconomic attributes such as gender. Religiosity increases egalitarianism for Christians but has no systematic effect for Muslims. Women of both religions are more egalitarian than men, and the effect of Islam is much larger for men than for women.

Resumen

Mucha gente describe la adhesion al Islam como antítesis de la igualdad política de las mujeres influidos por los análisis comparativos internacionales que muestran que la desigualdad de género es más alta en los países con mayorías musulmanas. Otros sostienen que los factores contextuales políticos, económicos y sociales que coinciden con la religión distorsionan esta relación. Un tercer punto de vista sostiene que el significado y la relevancia de la religión para la igualdad política de las mujeres es fluida y generada por tales factores contextuales. Nosotros adoptamos un nuevo abordaje empírico para lidiar con estas cuestiones: analizamos las actitudes respecto del género dentro y entre países de Africa con poblaciones en las que se mezclan musulmanes y cristianos. En consonancia con el tercer punto de vista, encontramos que dentro de cada país la distancia y la dirección del contraste entre cristianos y musulmanes varía. El análisis estadístico con la técnica de apareo registra distancias más pequeñas entre estos grupos, lo cual sugiere que la religión coincide con otros factores observables. Si bien los musulmanes son, en general, más conservadores que los cristianos, el impacto de la religión sobe las actitudes tiene mucho menos peso explicativo que los efectos fijos de cada país o que atributos socioeconómicos tales como el género. La religiosidad aumenta el igualitarismo de los cristianos pero no tiene un efecto sistemático sobre los musulmanes. Las mujeres de ambas religiones son más igualitaristas que los hombres y el efecto del Islam sobre esta disposición es mucho más grande para los hombres que para las mujeres.


The Time Inconsistency of Long Constitutions: Evidence from the World

George Tsebelis

#417 - January 2017

Abstract

This paper analyzes the mechanisms that establish time consistency of constitutions. It explains why shorter and more locked constitutions are more likely to be time consistent (change less), whereas long constitutions are more time inconsistent (change more, despite locking). Empirical evidence from all the democratic countries in the world indicates that the length and locking of constitutions are not independent criteria and that their combination leads to less time consistency. To address this interrelationship, I develop a measure of time inconsistency (a combination of locking and amendment rate) and show that it is connected with the length of constitutions. I show how time inconsistency is incompatible with theories of “constitutional amendment culture” (Ginsburg and Melton 2015), not only at the theoretical level but also empirically. Finally, I demonstrate that the empirical findings of Tsebelis and Nardi (2016) that length of constitutions is related to lower per capita income and higher corruption are not only in agreement with time inconsistency arguments but are corroborated beyond OECD countries to all democracies. 

Resumen

Este artículo analiza los mecanismos para determinar la consistencia temporal de las constituciones. Explica por qué es más probable que las constituciones más escuetas y más cerradas sean consistentes temporalmente (cambien menos) y que las constituciones más extensas sean más inconsistentes (cambien más, aún cuando sean cerradas). La evidencia empírica de todos los países democráticos en el mundo indica que la longitud y la cerrazón de las constituciones no son criterios independientes y que su combinación lleva a una menor inconsistencia temporal. Para tratar esta relación, desarrollo una medida de inconsistencia temporal (una combinación de la cerrazón y la tasa de enmiendas) y demuestro que esta inconsistencia está conectada con la longitud de las constituciones. Muestro cómo la inconsistencia temporal es incompatible con las teorías que postulan una “cultura de enmiendas constitucionales” (Ginsburg y Melton 2015) no solo en el plano teórico sino también empíriamente. Finalmente, demuestro que los hallazgos empíricos de Tsebelis y Nardi (2016), que indican que la longitud de las constituciones está relacionada con ingresos per capita más bajos y corrupción más alta, no solamente coinciden con los argumentos de inconsistencia temporal sino que se verifican, más allá de los países de la OCDE, en todas las democracias.


 

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