Keough
University of Notre Dame
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Working Papers - 2016 (#408 - 416)

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Resilience and Change: The Party System in Redemocratized Chile

J. Samuel Valenzuela, Timothy R. Scully, CSC, and Nicolás M. Somma

#416 – December 2016

Abstract

Recent literature on the Chilean party system has noted that its characteristics changed under the impact of Pinochet's long dictatorship. The right allegedly became a tool for maintaining his regime's “legacies,” and this generated a binary pattern of electoral competition between “pro-authoritarian” and “prodemocratic” forces after the return to democracy. The literature has also stressed that levels of identification with the nation's parties have plummeted, thereby questioning the extent to which the Chilean party system is an institutionalized one. And yet all analysts acknowledge, without being able to explain, that the distribution of voter options for the main parties from one election to the next has continued to be largely stable.

But the key characteristic of an institutionalized party system is precisely the continuity of freely expressed voter choices for its principal components. As a result, the main focus of this paper is to explain the reasons for this continuity, which has even leapfrogged the dictatorship. Using historical process-tracing evidence and a new survey conducted by its authors, the paper argues that the long standing social cleavages and ideological polarities that generated the party system still influence electoral outcomes given that they created deeply ingrained political subcultures in the society. Chilean voters have always had low levels of identity with specific parties configured as they have been into a very complex multiparty system. And yet voters are well aware of which parties correspond most closely with the political subculture to which they feel the greatest sense of attachment. The paper shows, therefore, that the alledged rupturing effects of the dictatorship on the party system have been greatly overblown. And it argues, in sum, that the Chilean party system continues to be a highly institutionalized one whose morphology still reflects its long standing patterns of division.

The paper concludes with an analysis of recent changes in electoral laws. It examines the consequences of the now abolished binomial system used to allocate party representation in the lower house of congress, thereby suggesting how such representation could change in the near future. It also examines how the introduction of voluntary voting has generated a small measure of volatility to the voting results. And it discusses the reasons why, exceptionally, the Christian Democratic Party has experienced a protracted contraction of its vote.

Resumen

La literatura reciente sobre el sistema partidario chileno ha sugerido que la larga dictadura de Pinochet alteró su morfología.  La derecha se convirtió en una herramienta para mantener sus “legados,” generando así una competencia electoral binaria entre fuerzas “pro-autoritarias” y “pro-democráticas” después del retorno a la democracia. La literatura también ha señalado que los niveles de identidad política con los partidos del país se han desplomado, lo cual la ha generado dudas respecto al nivel de institucionalización de su sistema partidario. Pero todos los analistas concuerdan con el hecho, sin poder explicarlo, de que la distribución de los apoyos electorales por los partidos principales se ha mantenido básicamente estable de una elección a otra.

La característica principal que configura la institucionalización de un sistema de partidos consiste, sin embargo, precisamente en la continuidad del voto libremente expresado por sus principales componentes. El principal objetivo de este artículo es, por lo tanto, el de explicar esta continuidad, que incluso se entronca con los patrones de votación anteriores a la dictadura.

Recurriendo a un análisis de filiación histórica y a una nueva encuesta dirigida por sus autores, el presente trabajo señala que los clivajes sociales y sus polaridades ideológicas largamente relacionadas—que generaron el sistema de partidos—aún influyen en determinar los resultados electorales actualmente ya que produjeron subculturas políticas claramente acrisoladas en la sociedad chilena. El sistema multipartidario del país es de una gran complejidad, y por lo mismo los electores siempre han tenido niveles bajos de identificación con partidos específicos. No obstante, igual tienen un alto sentido respecto a qué partidos se alínean más estrechamente a la subcultura por la cual sienten el mayor grado de afinidad. El artículo muestra, por lo tanto, que los supuestos efectos rupturistas de la dictadura sobre el sistema partidario han sido grandemente sobredimensionados, y argumenta, en cambio, que el sistema partidario chileno sigue teniendo una alta institucionalización cuyo origen se desprende de sus patrones divisorios largamente establecidos.

El artículo concluye con un análisis de los efectos de cambios recientes en la legislación electoral. Precisa las consecuencias sobre la representación partidaria del ya abolido sistema binominal, adelantando por lo mismo cómo esta podría cambiar. Discute además el efecto inesperado de la nueva voluntariedad del voto en producir un pequeño brote de volatilidad en los resultados electorales, y analiza las razones por las cuales, excepcionalmente, el Partido Demócrata Cristiano ha experimentado una contracción paulatina de su apoyo electoral.


Proleptic Protest: Local Resistance to New  Extractive Projects in Ecuador

Thea N. Riofrancos

#415 – December 2016

Abstract

In Latin America, historically high prices for oil and minerals during the recent commodity boom (2000–2010) incentivized the “re-primarization” of national economies has induced the re-politicization of resource extraction, especially among communities directly affected by extractive projects. Anti-extractive protest can be seen through the lens of a Polanyian double-movement wherein directly affected communities anticipate and resist the territorial encroachment of socio-environmentally detrimental megaprojects. But neither shared identity nor shared perception of environmental grievance are automatic. I demonstrate that both the collective identification as and mobilization of “local communities” has been contingent on the historical confluence of specific political, economic, and legal conditions. Further, I argue that when local communities confront new extractive projects, they face the specific challenge of preventing projects the socio-environmental effects of which are not yet tangible. In analogy to the literary technique of “prolepsis” (the representation of a thing as existing before it has occurred), I propose the concept of proleptic protest to designate a category of strategies that organizers deploy to mobilize fellow community members and allies. These strategies aim to convincingly depict the “future” of socio-environmental impacts before those impacts actually occur. This article explores such strategies in the context of conflict over large-scale mining projects in Ecuador, and makes contributions to the study of extraction-related protest and environmental politics.

Resumen

En América Latina, durante el reciente boom de las commodities (2000–2010) los precios históricamente altos del petróleo y los minerales incentivaron la reprimarización de las economías nacionales e indujeron la repolitización de la extracción de recursos naturales, especialmente entre las comunidades afectadas directamente por los proyectos extractivos. Las protestas contra las actividades extractivas pueden verse desde la perspectiva de un doble movimiento Polanyiano en el que las comunidades directamente afectadas se anticipan y resisten la ocupación territorial forzada de megaproyectos perjudiciales para el entorno social y el medio ambiente. Pero ni la identidad común ni la percepción compartida de daño ambiental son automáticas. Aquí demuestro que tanto la identificación colectiva como la movilización de las comunidades locales han dependido de la confluencia histórica de condiciones políticas, económicas y legales específicas. Más aún, sostengo que cuando las comunidades locales enfrentan nuevos proyectos extractivos, se encuentran con el desafío específico de evitar proyectos cuyos efectos socio-ambientales aún no son tangibles. Como analogía de la técnica literaria de la prolepsis (la representación de una cosa como si existiera antes de ocurrir), propongo el concepto de protesta proléptica para designar a la categoría de estrategias que los organizadores despliegan para movilizar a los miembros de sus comunidades y a sus aliados. Estas estrategias buscan describir los impactos ambientales “futuros” antes de que estos impactos ocurran. Este artículo explora tales estrategias en el contexto de los conflictos acerca de los proyectos mineros de gran escala en Ecuador y contribuye al estudio de las protestas relacionadas con las actividades extractivas y a la política del medio ambiente.


The Dynamics Of Inter-Firm Skill Transmission  Among Kenyan Microenterprises

Wyatt Brooks, Kevin Donovan and Terence R. Johnson

#414 – November 2016

Abstract

We provide empirical evidence in favor of inter-firm productivity transmission among Kenyan microenterprises. We do so with a field experiment in which a random subset of young firms are matched one-to-one with an older, successful local firm, then use a seven-round survey over the course of a year to study the dynamics of the response. Profit is on average 20 percent higher among these young firms than in the control group. Treated firms are more likely to switch suppliers and have lower inventory costs, highlighting the importance of cost and supplier information. The benefits are driven by the flow of information rather than a permanent change in practices, as we show that the effect fades most among those whose matches dissolve earliest. We exploit our selection procedure with a regression discontinuity design to show that no observable benefits extend to the more successful, older firm in the match. Finally, we benchmark this treatment against a standard microenterprise training program. Training generates changes in business practices covered in the classes but no change in profit, consistent with previous work.

Resumen

Proveemos evidencia empírica a favor de la transmisión de productividad entre microempresas de Kenia. Realizamos un experimento de campo en el cual un subconjunto aleatorio de las empresas jóvenes es emparejado a razón de uno a uno con una empresa local más exitosa y con más antigüedad. Luego utilizamos una serie de siete encuestas en el curso de un año para estudiar la dinámica de los efectos del experimento. La ganancia de las empresas jóvenes emparejadas es en promedio un 20 por ciento mayor a las empresas que están en el grupo control. Las empresas tratadas son más propensas a cambiar de proveedor y tienen costos de inventario menores, resaltando la importancia de la información sobre los costos y proveedores. Los beneficios son impulsados por el flujo de información y no por un cambio permanente en las prácticas, tal como se muestra que el efecto se desvanece más entre aquellos cuyo emparejamiento se disuelven más temprana. Explotamos nuestro procedimiento de selección con un diseño de regresión discontinua para mostrar que no hay beneficios observables que se extienden a la empresa más exitosa y con más antigüedad. Finalmente, comparamos este tratamiento a un programa de formación de microempresas estándar. Formación genera cambios en las prácticas comerciales tratados en las clases de formación, pero ningún cambio en la ganancia que es consistente con el trabajo previo.


Countdown to an Impasse: Expertise and the Mediation of Inequality at Brazil’s Alcântara Launch Center

Sean T. Mitchell

#413 – October 2016

Abstract

This paper examines the conflicts surrounding Brazil’s Alcântara spaceport through an ethnographic analysis of an important meeting, and it advances some arguments about the use of expertise in social conflict. Conceived at the end of Brazil’s 1964–1985 military regime, the spaceport has long been at the center of social conflict. Today it is utilized by Brazil’s civilian and military space programs, often at odds with each other. When the base was built, some 1,500 villagers were removed from their land; other villages surrounding the base have resisted expropriation, assisted by a wide network of allies. During decades of conflict, villagers have increasingly come to mobilize around a contemporary ethnoracial identity, quilombola (escaped-slave descendant), prompted in part by a clause in Brazil’s 1988 constitution that requires that the state grant land rights to quilombo-descended communities. I argue that: 1) participants in Alcântara’s conflicts often frame their arguments by placing boundaries around technical, natural, and social domains—that is, by making claims about ontology; 2) such framing privileges varied forms of expertise; and 3) examining deployments of expertise is important for understanding relations of inequality in situations where globally dispersed technologies are significant (everywhere) and, also, when ambiguous, group-specific rights are involved (such as those of the quilombolas). In my consideration of the ontological character of some political claims, I briefly consider the so-called ontological turn in anthropological theory in order to argue against the construal of social differences as ontological ones. 

Resumen

Este artigo analisa os conflitos sociais engendrados a partir do estabelecimento do Centro de Lançamento de Alcântara por meio da análise etnográfica de uma reunião que ocorreu entre atores envolvidos no conflito. O artigo também tece considerações teóricas acerca da utilização do conhecimento técnico em situações de conflito social. Concebido no final do regime militar (1964-1985), o Centro de Lançamento está no bojo dos conflitos sociais da cidade de Alcântara. Atualmente, o Centro é utilizado pelos programas espaciais civis e militares, contudo, muitas vezes com desacordos entre eles. No momento em que a base foi construída, cerca de 1.500 moradores foram removidos de suas terras, no entanto, outros resistiram à desapropriação, apoiados por uma ampla rede de aliados. Durante décadas de conflito, os moradores resistentes fortaleceram sua mobilização por meio da identidade ethnoracial, quilombola, motivados, em parte, pela cláusula da Constituição de 1988 que protege a terra dos remanescentes das comunidades de quilombos. Isto posto, desenvolvo, no artigo, os seguintes argumentos: 1) Os participantes dos conflitos relativos à base de Alcântara frequentemente desenvolvem seus argumentos por meio do estabelecimento de limites técnicos, naturais, e sociais, isto é, por meio de reivindicações que utilizam argumentos de cunho ontológico;2) Esta forma de argumentação privilegia várias formas de conhecimento técnico; e 3) Examinar a utilização desse tipo de conhecimento é importante para compreender as relações de desigualdade que se estabelecem em situações em que são significativas tanto as tecnologias dispersas globalmente como os direitos específicos de grupos ambiguamente construídos. Por fim, para desenvolver as minhas considerações acerca do caráter ontológico presente nessas reivindicações políticas, utilizo breves reflexões acerca da chamada “virada ontológica” que se estabeleceu no interior da teoria antropológica, no intuito de argumentar contra a interpretação que compreende as diferenças sociais como diferenças ontológicas.


Explaining Catch-Up in Human Development: A Political Economy Comparison of the Philippines and Viet Nam Since 1986

Bob Baulch

#412 – July 2016

Abstract

The Philippines and Viet Nam are the two most populous countries in Southeast Asia after Indonesia. This paper examines the underlying reasons for their contrasting human development and growth experiences since 1986 from a political economy perspective. By a sequenced combination of market liberalization, land reform, and public investments in health and education, plus large aid and foreign direct investment inflows, Viet Nam generated broad-based, sustained, and rapid economic growth. Viet Nam’s authoritarian but socially inclusive governments then used progressive taxation and inter-provincial transfers to translate this growth into human development outcomes. In contrast, in the Philippines, traditional elites were able to dominate the democratic process, capture rents and divert resources away from investment in human development and infrastructure, thereby stifling a short-lived growth acceleration. The Philippines has also been caught in a low-revenue, low-expenditure trap due to its porous and regressive tax system and self-reinforcing internal revenue allotment mechanism. While not without their drawbacks, economic growth and human development in Viet Nam have therefore been more inclusive, as well as faster, than in the Philippines.

Resumen

Filipinas y Vietnam son, luego de Indonesia, dos de los países más poblados en el Sudeste de Asia. Este artículo examina desde una perspectiva de economía política las razones que subyacen al contraste entre sus experiencias de desarrollo humano y crecimiento económico desde 1986. Vietnam generó un crecimiento económico de base amplia, sostenido y rápido a través de una secuencia de liberalización de mercado, reforma agraria e inversiones públicas en salud y educación más grandes entradas de ayuda externa e inversión extranjera directa. El gobierno autoritario pero socialmente incluyente de Vietnam usó entonces impuestos progresivos y transferencias interprovinciales para transformar este crecimiento económico en resultados de desarrollo humano. En cambio, en Filipinas las elites tradicionales pudieron dominar el proceso democrático, capturar rentas y alejar los recursos de la inversión en desarrollo humano e infraestructura, lo que ahogó una efímera aceleración del crecimiento económico. Como resultado de su sistema impositivo poroso y regresivo y de un mecanismo de distribución de los ingresos públicos que se refuerza, Filipinas ha estado atrapada en una trampa de ingresos bajos y gastos bajos. Por tanto, el crecimiento económico y el desarrollo humano en Vietnam, aunque no sin inconvenientes, han sido más incluyentes y más rápidos que en Filipinas.


Authoritarian Successor Parties Worldwide: A Framework for Analysis

James Loxton

#411 - June 2016

Abstract

A surprising feature of democratization in many countries is that large numbers of people, after gaining the right to choose their leaders through free and fair elections, vote for political parties with deep roots in dictatorship. Authoritarian successor parties—or parties that emerge from authoritarian regimes but that operate after a transition to democracy—are one of the most common features of the global democratic landscape. In nearly three-quarters of all third-wave democracies, prominent authoritarian successor parties have emerged, and in over one-half of third-wave democracies, they have been voted back into office. They are major actors in Africa, Asia, Europe, and Latin America. To date, however, their prevalence has not been adequately appreciated, and they have not received the attention that they deserve. This paper aims to launch a new scholarly research agenda on authoritarian successor parties as a worldwide phenomenon. To this end, it provides an original definition and operationalization of authoritarian successor parties that can travel across regions; presents new data on the global prevalence and influence of authoritarian successor parties; and develops a new set of concepts and vocabulary to facilitate cross-regional dialogue (such as authoritarian inheritance and authoritarian baggage). The paper considers and provides tentative answers to four broad questions: What explains the prevalence of authoritarian successor parties? Why are some more successful than others? What are the strategies that they can employ to deal with the past? And in what ways can they harm—or help—democratic regimes?

Resumen

Un aspecto sorprendente de la democratización en muchos países es que muchas personas, después de conseguir el derecho de elegir a sus líderes a través de elecciones libres y limpias, votan por partidos con raíces profundas en dictaduras. Los partidos de origen autoritario—es decir, partidos que surgen de regímenes autoritarios, pero que operan después de una transición a la democracia—son uno de los elementos más comunes del panorama democrático mundial. En casi tres cuartos de las democracias de tercera ola, han surgido partidos de origen autoritario prominentes, y han vuelto al poder por vía democrática en más de la mitad de todas las democracias de tercera ola. Son actores importantes en África, Asia, Europa, y América Latina. Sin embargo, hasta la fecha, su prevalencia no ha sido reconocida de manera adecuada, y no han recibido la atención que merecen. Este estudio busca lanzar una nueva agenda de investigación sobre los partidos de origen autoritario como un fenómeno mundial. Con este fin, provee una nueva definición y operacionalización de los partidos de origen autoritario que pueden viajar entre regiones; presenta nuevos datos sobre la prevalencia mundial e influencia de los partidos de origen autoritario; y elabora un nuevo conjunto de conceptos y vocabulario para facilitar el diálogo interregional (como herencia autoritaria y lastre autoritario). El estudio considera y ofrece respuestas tentativas a cuatro preguntas: ¿Qué explica la prevalencia de los partidos de origen autoritario? ¿Por qué algunos tienen más éxito que otros? ¿Cuáles son las estrategias que pueden emplear para lidiar con el pasado? ¿Y de qué maneras pueden dañar—o ayudar—a los regímenes democráticos?


The IMF, Finance Interest Groups, and Capital “Flight” in Developing States

Alexandra Guisinger, Bumba Mukherjee, and Benjamin E. Bagozzi

#410 - June 2016

Abstract

It is widely known that rapid capital flight in the form of “sudden” withdrawal of foreign portfolio investment by foreign investors from the equity markets of developing states has devastating economic and political consequences. Given the high costs of sudden flight of foreign portfolio investment, it is not surprising that as the “lender of last resort,” the International Monetary Fund (IMF) often provides programs and financial assistance to economically troubled developing countries to prevent such sudden flight crisis episodes in these states. Despite the Fund’s earnest crisis-prevention efforts, however, sudden flight crises have occurred in some–but not all—developing countries observed under IMF crisis prevention programs. This leads to the following question: when are IMF programs likely to be positively associated with sudden flight of foreign portfolio investment in developing states that seek the Fund’s assistance? We suggest here that the likelihood that a sudden flight crisis may occur under an IMF program critically depends on the market concentration of non-bank finance companies and asset management firms in program-participating developing countries: the higher the market concentration of these non-bank financial firms in a program-recipient nation, the more likely that the IMF program will be associated with a sudden flight crisis. Specifically, when the market concentration of non-bank financial firms in a program-participating developing country is high, these financial intermediaries will compel the government to renege on its commitment to implement IMF-mandated financial-sector reforms. This induces a financial panic among foreign investors that leads to a sudden flight crisis. Statistical tests from a sample of developing countries provide robust support for our hypothesis.

Resumen

Es ampliamente conocido que la rápida salida de capitales en la forma de retiros “súbitos” de inversiones de portafolio por parte de inversores extranjeros en los mercados bursátiles de los estados en desarrollo tiene consecuencias económicas y políticas devastadoras. Dados los altos costos de la huida súbita de la inversión extranjera de portafolio no es sorprendente que el Fondo Monetario Internacional, como prestamista de última instancia, a menudo provea programas y ayuda financiera a países en desarrollo con problemas económicos para evitar episodios de crisis por tales salidas súbitas de capitales en estos estados. A pesar de el esfuerzo serio de prevención de crisis que realiza el Fondo, sin embargo, han ocurrido crisis en algunos, aunque no en todos, los países en desarrollo que han estado bajo programas del Fondo para la prevención de crisis. Esto lleva a la siguiente pregunta: ¿cuándo es probable que los programas del FMI estén asociados positivamente con la salida súbita de la inversión internacional de portafolio en los países en desarrollo que buscan la asistencia del Fondo? Aquí sugerimos que la probabilidad de que ocurra una crisis de salida súbita bajo un programa del Fondo depende críticamente de la concentración de mercado de las compañías financieras no bancarias y de las empresas de manejo de activos en los países en desarrollo: cuando más alta sea la concentración de mercado de estas firmas financieras no bancarias en una nación que recibe programas es más alta la probabilidad de que un programa del FMI esté asociado con una crisis de fuga súbita. Específicamente, cuando la concentración de mercado de las firmas financieras no bancarias en un país en desarrollo que participa de un programa es alta estos intermediarios financieros obligarán al gobierno a renegar de su compromiso de implementar las reformas del sector financiero que requiere el FMI. Esto induce un pánico financiero entre los inversores extranjeros que lleva a una crisis de fuga súbita. Pruebas estadísticas realizadas sobre una muestra de países en desarrollo ofrece apoyo robusto a nuestra hipótesis.


Small Enterprises and the Low-Innovation Trap: Evidence from Environmental Regulation of Industry in Mexico

Steven Samford

#409 - May 2016

Abstract

Scholarship on the politics of small enterprises in developing countries has come to differing conclusions about these enterprises’ capacity to affect the policies that regulate the markets in which they operate. One view is that small firms face barriers to collective action and are incapable of effectively advocating for national policies. A countervailing view is that they are politically influential enough at local levels to stymie the implementation of unfavorable policies, suggesting that small firms are quite able to affect their own market conditions. This paper argues that these views are in fact not incompatible with one another. By distinguishing between “reactive” and “proactive” behaviors and between the capacity for collective action at local and national levels, I make the case that clusters of concentrated small enterprises can be both effective at resisting regulation at the local level and incapable of bringing political pressure to bear more proactively on national industrial policy, a kind of low-innovation trap. Where regulatory mechanisms are effective at promoting technological upgrading, they rely on altering incentives through market mechanisms and information provision rather than punitive measures. I present evidence from three sectors that are dominated by geographically clustered microenterprises in Mexico: brickmaking, leather tanning, and ceramics production.

Resumen

Los estudios sobre la política de las pequeñas empresas en los países en desarrollo han arribado a conclusiones divergentes sobre sus capacidades para afectar las políticas que regulan los mercados en los que ellas operan. Una visión sostiene que las pequeñas firmas enfrentan barreras para la acción colectiva y que son incapaces de abogar eficazmente por políticas nacionales. Una visión alternativa es que las pequeñas empresas son lo suficientemente influyentes políticamente en la escala local como para impedir la implementación de políticas que les son desfavorables, lo que sugiere que las pequeñas firmas son bastante capaces de afectar sus propias condiciones de mercado. Este artículo sostiene que estas visiones en realidad no son incompatibles. Distinguiendo entre comportamientos proactivos y reactivos y entre las capacidades para la acción colectiva en las escalas local y nacional, sostengo que los agrupamientos concentrados de pequeñas empresas pueden tanto ser eficaces parar resistir las regulaciones en la escala local como incapaces de ejercer presión política proactivamente sobre la política industrial nacional, lo que constituye una especie de trampa de baja innovación. Los mecanismos regulatorios promueven eficazmente la actualización tecnológica donde alteran los incentivos a través de mecanismos de mercado y de la provisión de información en lugar de a través de medidas punitorias. Presento evidencia de tres sectores en México que están dominados por micro empresas geográficamente concentradas: la fabricación de ladrillos, el teñido de cueros y la producción de cerámicos.



The Arab Road to Dignity: The Goal of the 'Arab Spring'

Andrea Pin

#408 - April 2016

Abstract

The paper explores how the idea of human dignity has developed in Arab constitutionalism through the decades and reflects on its meaning and implications in the framework of the new constitutional texts, given the concept’s prominence in the post-Arab Spring context. First the paper sheds light on how Arab legal culture understands dignity, exploring both its religious and secular roots: we find the first constitutionalization of dignity in the 1926 Lebanese constitution, where that concept commanded respect toward religions. Then the paper explores the success of the idea of dignity at the drafting of the Universal Declaration of Human Rights, when the Lebanese scholar Charles Malik played a leading role in emphasizing dignity throughout the text and universalizing it to encompass all human beings. Next, the paper sequences how the Arab states have used the concept and shows that their constitutions have incorporated and expounded the idea of human dignity progressively, with the post–Arab Spring constitutional texts reinforcing its use once more. Finally, the paper offers some brief observations about how the use of dignity in Arab constitutionalism parallels the development of the same concept in Western legal culture, which has blended secular thinking with religious thinking. Notwithstanding its widespread adoption, the meaning and implications of the constitutionalization of dignity remain uncertain; its fate will largely depend on how Arab legal culture will balance human rights with Islamic rules.

Resumen

Este artículo explora el desarrollo a lo largo de varias décadas de la idea de dignidad humana en el constitucionalismo árabe y hace algunas reflexiones acerca de su significado y sus implicancias en el marco de nuevos textos constitucionales y a la luz de éxito de este concepto en el contexto posterior a la Primavera Arabe. Primero, el artículo hecha luz sobre cómo se entiende la dignidad en la cultura legal árabe y explora tanto sus raíces seculares como las religiosas: encuentra que la primera constitucionalización de la dignidad tuvo lugar en la Constitución libanesa de 1926, texto en el que ese concepto ordenaba respetar a las religiones. Luego, el artículo explora el éxito de la idea de dignidad en la elaboración de la Declaración Universal de los Derechos Humanos, ocasión en la que el académico libanés Charles Malik jugó un rol protagónico al incluir este concepto a lo largo del texto y universalizarlo para incluir a todos los seres humanos. Luego, el artículo relata cómo los estados árabes han usado este concepto y muestra que las constituciones árabes han incluido y expandido progresivamente la idea de dignidad humana que las constituciones posteriores a la primavera árabe han reforzado una vez más. Finalmente, el artículo observa brevemente cómo el uso de la idea de dignidad en el constitucionalismo árabe acompaña el desarrollo del mismo concepto en la cultura legal occidental, que ha integrado el pensamiento secular con el pensamiento religioso. Aún con su extensa difusión, el significado y las implicancias de la constitucionalización de la dignidad siguen siendo inciertos, su destino dependerá en buena medida del modo en que la cultura legal árabe equilibre los derechos humanos con las reglas del Islam.


 

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