Working Papers

Integral Human Development Through the Lens of Sen’s Capability Approach and the Life of a Faith Community at the Latin American Urban Margins

Author
Séverine Deneulin
Abstract

The concept of integral human development is central to the Catholic social tradition. Yet, it remains under-explored with regard to its integrating components and their implications. What does taking an integral human development perspective mean for social analysis and action? The paper seeks to answer this question on the basis of the four encyclicals in which the idea of integral human development is treated, and in combination with two other sources: 1) the literature on “human development” in the multidisciplinary social science field of international development studies and its conceptual foundations in Amartya Sen’s capability approach; and 2) the life of a faith community in a marginalized Latin American urban neighborhood. Based on a combination of these sources, the paper concludes by proposing an understanding of “integral human development” that it calls a spirituality-extended capability approach to the progress of peoples. 

RESUME

El concepto de desarrollo humano integral es central en la tradición social de la Iglesia. Sin embargo, poco se ha escrito acerca de su significado y alcance fuera de encíclicas y comentarios sobre ellas. ¿Qué puede ofrecer el desarrollo humano integral al análisis y la acción social? Este escrito busca responder a esta pregunta a partir de cuatro encíclicas papales en las cuales se desarrolla la idea del desarrollo humano integral, y de dos fuentes complementarias: 1) la literatura sobre el desarrollo humano y el enfoque de las capacidades de Amartya Sen en el campo de las ciencias sociales que estudian procesos de desarrollo; y 2) la vida de una comunidad de fe situada en un barrio urbano marginalizado de América Latina. A partir de este desarrollo, como resultado de la combinación de las fuentes aquí presentadas, se llega a una perspectiva que aquí llamamos ‘una extensión espiritual del enfoque de las capacidades hacia el progreso de las personas’. 

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